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00 - El Cuartel de Infantería de Ballajá: De plaza militar a espacio educativo y cultural

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00 - El Cuartel de Infantería de Ballajá: De plaza militar a espacio educativo y cultural


Topics Ballajá


La posición estratégica del puerto de San Juan de Puerto Rico respecto a las rutas marítimas que unían las colonias españolas en América con España era evidente desde el siglo XVI.  Su valor estratégico como puerto y refugio para los buques de la marina española que navegaban las Antillas se afianzó según se recrudecían las guerras europeas y al surgir las naciones independientes americanas.  Este ambiente fomentó múltiples ataques por parte de piratas, corsarios, bucaneros y expediciones armadas de naciones enemigas.

Entre los años 1765 y 1816, la Corona Española invirtió 3,862,714 pesos, provenientes del Virreinato de Nueva España (México), para completar un gran proyecto para reformar las fortificaciones en la plaza militar de San Juan.  Este proyecto no logró la construcción de suficientes instalaciones para el alojamiento de la guarnición acantonada en esta ciudad.  Con la independencia de México (1821), los gastos de construcciones nuevas en San Juan eran sufragados con los fondos del tesoro insular.  A partir de 1838, el Cuerpo de Ingenieros Españoles buscó remediar el problema de alojamiento mediante proyectos de mejoras en los antiguos conventos de la ciudad (Santo Domingo y San Francisco) para convertirlos en cuarteles de infantería.  Ante el deterioro de los antiguos conventos no fue posible solucionar el problema de alojamiento de las tropas de infantería por lo que, en 1854, la Corona Española aprobó la edificación de un cuartel de infantería en el barrio de Ballajá.  En 1857, el Cuerpo de Ingenieros Militares Españoles inició la construcción en seis solares de Ballajá y el Cuartel se completó para 1863 a un costo total de 475,000 pesos.  Por catorce meses, esta edificación sirvió como hospital para enfermos provenientes de República Dominicana.  En 1865, después de un proyecto de rehabilitación, se volvió a usar como cuartel de infantería.  Nuevamente fue utilizado como tal por el gobierno de los Estados Unidos de América entre 1898 y 1939.  Posteriormente, fue utilizado como parte del Hospital Rodríguez hasta que fue clausurado en 1960.  El edificio fue transferido al gobierno de Puerto Rico en 1976 y su rehabilitación se completó en 1992.  Hoy el edificio funge como sede de la Oficina Estatal de Conservación Histórica, del Museo de las Américas, de la Academia Puertorriqueña de la Lengua Española y otras entidades culturales.

En esta exhibición relatamos —mediante textos e imágenes— los orígenes, transformaciones físicas y diferentes usos de la que fuera la última edificación militar a gran escala de la Corona Española en América.  Concebimos la misma de una manera accesible al público e incluimos una réplica en cerámica escultórica que nos permite apreciar en tres dimensiones la condición actual de la estructura, circundada por sus plazas asociadas.  

A través de esta exhibición, nuestra Oficina desea exaltar el significado de una propiedad histórica, ubicada en la centenaria ciudad murada de San Juan de Puerto Rico, que tiene un alto valor patrimonial y que hemos custodiado responsablemente por más de 20 años.

Oficina Estatal de Conservación Histórica de Puerto Rico


Producer Oficina Estatal de Conservación Histórica de Puerto Rico
Language Spanish

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